Why your brain needs a Garden

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“There can be no other occupation like gardening in which, if you were to creep behind someone at their work, you would find them smiling.” – Mirabel Osler

Gardening awakens a primal urge that many of us have to connect with the earth. By putting your hands in the soil, you are able to physically unite with nature on an elemental level.
At the same time, gardening gets you outdoors in the fresh air and sunshine, helping your body produce much-needed vitamin D. It gets you moving, providing important exercise, and allows you to connect socially with others.
When you garden, you’re adding beauty to the landscape and habitat for birds, bees, frogs, worms, and so much more. Depending on what you garden, you can reap a harvest of fruits and vegetables to feed your family. You can also indirectly feed your brain for better mood and emotional health, and to satisfy your curiosity for knowledge.
In fact, learning is the fourth top reason why people say they garden — after to grow safe, healthy food, get exercise, and add beauty to their yard. Perhaps it’s no coincidence that people garden, in part, to stimulate their brains, as gardening has been shown to impact brain health considerably.

Spending time in a garden may help calm dementia patients
A new systematic review examined the impact of gardens and outdoor spaces on the mental and physical well-being of people with dementia. The research suggested that garden use, whether it be watering plants, walking through a garden or sitting in one, led to decreased levels of agitation or anxiety among the patients.
As for why the garden may help induce calm, Dr. Mark Stecker, chairman of neurosciences at Winthrop-University Hospital, who was not involved with the study, said:
“When your brain is impaired, you go back to your basic instincts. Many people have always enjoyed the outdoors. They may not have an explicit memory of that, but it’s an implicit memory. And they find it comforting to be outside.”
Interestingly, while spending time in a garden may help relieve some dementia symptoms, it may also help to reduce your risk of developing dementia in the first place. As reported by CNN:
“Two separate studies that followed people in their 60s and 70s for up to 16 years found, respectively, that those who gardened regularly had a 36 percent and 47 percent lower risk of dementia than non-gardeners, even when a range of other health factors were taken into account.
These findings are hardly definitive, but they suggest that the combination of physical and mental activity involved in gardening may have a positive influence on the mind.”

Gardening may make you happy via antidepressant microbes in the soil
According to a survey by Gardeners’ World magazine, 80 percent of gardeners reported being “happy” and satisfied with their lives, compared to 67 percent of non-gardeners. Perhaps it’s no coincidence that gardeners are happier.
Mycobacterium vaccae is a type of bacteria commonly found in soil, which people may ingest or inhale when they garden. Remarkably, this microbe has been found to “mirror the effect on neurons that drugs like Prozac provide.” It helps to stimulate serotonin production, helping to make you feel happier and more relaxed. No wonder so many people describe their garden as their “happy place.”
In one animal study, mice that ingested Mycobacterium vaccae had a demonstrated reduction in anxiety and improved learning. The researchers noted that natural exposure to microbes may be important for emotional health and behavior:
“Recent studies show that contact with tolerogenic microbes is important for the proper functioning of immunoregulatory circuits affecting behavior, emotionality and health […]
Collectively, our results suggest a beneficial effect of naturally delivered, live M. vaccae on anxiety-related behaviors… supporting a positive role for ambient microbes in the immunomodulation of animal behavior.”

Gardening helps you get grounded
There’s another way that gardening may help your mood and brain health, and that is grounding. The surface of the earth holds subtle health-boosting energy, and all you have to do to harness it is touch it. Walking barefoot on the earth transfers free electrons from the earth’s surface into your body that then spread throughout your tissues.
Grounding has been shown to relieve pain, reduce inflammation, improve sleep, and enhance your well-being.
Aside from increasing your sense of well-being and calm, keeping a garden can also improve your health by providing you with fresher, uncontaminated food; nutrient-dense food that is simply unavailable in your grocery store. It will also help you reduce your grocery bill. You don’t need vast amounts of space either.
Even apartment dwellers can create a well-stocked edible garden. You can use virtually every square foot of your space to grow food, including your lateral space. Hanging baskets are ideal for a wide variety of crops, such as strawberries, leafy greens, runner beans, pea shoots, tomatoes, and a variety of herbs. You can also grow sprouts like sunflower seeds and reap a harvest in 7-10 days.
And instead of flowers, window boxes can hold herbs, greens, radishes, scallions, bush beans, strawberries, chard, and chilies, for example. Just start small, and as you get the hang of it, add another container of something else. Before you know it, large portions of your meals could come straight from your own edible garden.

author: Dr. Mercola
Full article at: http://articles.mercola.com/sites/articles/archive/2014/08/21/gardening-impacts-brain-health.aspx

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Ortoterapia, perchè curare le piante è un po’ come curare se stessi

La scoperta di provare un grande amore per le piante è stata per me come una rivelazione improvvisa. Preoccuparsi di innaffiare ogni giorno, sporcarsi le mani di terra, toccare le foglie più belle e staccare quelle secche, vedere le api, le coccinelle e le farfalle sul mio balcone mi ha fatto riscoprire cosa vuol dire il rapporto con la terra e la natura, anche se abito in città. Vedere crescere, fiorire e fare frutti le mie piante mi ha regalato tanto buonumore e un’ insolita sensazione di realizzazione personale. L’ortoterapia è tutto questo e molto di più.
Chiunque ama e capisce un giardino,vi troverà dentro della gioia” recita un proverbio cinese. Con la versione casalinga dell’ortoterapia si ottengono buoni risultati, ad esempio, su depressione e ansia. Le piante, infatti, sono un potente antistress e prendersi cura quotidianamente anche solo di pochi vasi sul davanzale della finestra, sul balcone o sul terrazzo mette in moto tanti muscoli dell’organismo, rallenta il battito cardiaco, ossigena il cervello ma soprattutto libera la mente dai pensieri negativi.
L’ortoterapia vera e propria è nata negli Stati Uniti grazie all’intuizione di Roger Ulrich che notò come i pazienti in cura presso un ospedale della Pennsylvania guarivano più rapidamente se la stanza in cui erano ricoverati era esposta sul grande giardino della clinica. Ulrich capì che un giardino armonico e ben curato poteva lenire un po’ il dolore e favorire a livello psicologico il processo di guarigione.
Dopo questo primo passo, compiuto a cavallo degli anni 70’-80’, sono stati fatti diversi studi ed esperimenti su giovani, anziani, disabili, pazienti psichici, riscontrando sempre ottimi risultati. Chi si prendeva cura di un orto aumentava l’autostima personale e la capacità di lavorare sia in autonomia e in gruppo. La American Horticultural Therapy Association, un’associazione che attualmente negli Usa si occupa di ortoterapia, promuove questa tecnica alternativa per tutte le persone ansiose e depresse, affiancandola alle normali terapie mediche. Ma l’ortoterapia si sta diffondendo anche in altri paesi: Canada, Australia, Giappone, Germania, Inghilterra e piano piano anche in Italia.

fonte: http://www.greenme.it/spazi-verdi/naturomania/514-ortoterapia,-perche-curare-le-piante-e-un-po-come-curare-se-stessi

Letture consigliate:
Healing Garden. Il giardino che cura
Cristina Pandolfo
Brigantia editrice

Eco-terapia. Come curarsi interagendo con la natura

Passeggiare in un parco o in un bosco, rimanere sdraiati a lungo su un prato, affrontare un sentiero di montagna: ecco tante idee per ritrovare energia e sentirsi subito meglio. L’eco-terapia, nota anche come eco-therapy è un metodo di curarsi in modo naturale, che incoraggia le persone a creare delle relazioni positive con l’ambiente che le circonda.
Chi sceglie l’eco-terapia, compie il tentativo di utilizzare mente, cuore e sensi per interagire con il mondo naturale. Esistono molte alternative per dedicarsi all’eco-terapia, ma in generale questa tipologia di trattamento richiede di:

  • Trascorrere del tempo in un bosco o in un giardino.
  • Sedersi accanto ad un ruscello, un fiume o una fonte d’acqua.
  • Ammirare il paesaggio durante un viaggio.
  • Dedicarsi al giardinaggio e prendersi cura delle piante.
  • Interagire con gli animali domestici, compresi cani, gatti e cavalli.

Alla base dell’eco-terapia troviamo la necessità di allontanarsi dal proprio ambiente abituale perriavvicinarsi agli spazi verdi e ai loro ecosistemi. Molti di noi, semplicemente per intuito, si saranno resi conto del potere curativo che la natura ha sulle persone e della sensazione immediata di benessere che una semplice camminata tra gli alberi può regalare. Ora anche il mondo della ricerca si è reso conto che il contatto con la natura è in grado di garantire benefici da non sottovalutare.
Al momento, nessuno può spiegare fino in fondo perché il contatto con la natura abbia un impatto tanto profondo su di noi, ma i relativi benefici terapeutici non possono essere ignorati. Il miglior modo per sperimentare l’efficacia dell’eco-terapia consiste semplicemente nel trascorrere più tempo all’aria aperta, cercando di interagire con gli altri esseri viventi.

I benefici dell’Eco-Terapia

Medici: La semplice osservazione della natura può aiutare il nostro corpo a guarire più in fretta. Secondo alcune ricerche, i pazienti in ospedale si riprendono prima e avvertono meno dolore se hanno accesso a immagini, panorami e suoni della natura. Anche osservare dei dipinti di paesaggi naturali o ascoltare dei suoni registrati può avere effetti positivi sul recupero della salute.

Emotivi: Ogni giorno la vita ci richiede elevati livelli di concentrazione per compiere le azioni quotidiane, a casa, in famiglia o al lavoro. Ciò può provocare irritabilità, stanchezza e stress. La natura può contribuire a migliorare il benessere generale, garantendo un vero e proprio effetto ristoratore. Gli effetti benefici del trascorrere tempo all’aria aperta sono evidenti  sia sugli adulti che sui più giovani. Una vacanza in campeggio, una bella nuotata o una corsa nel parco possono aiutarci a sentirci più pazienti e sicuri di noi stessi.

Terapeutici: Secondo le più recenti ricerche, il diretto contatto con la natura può offrire un supporto da non sottovalutare a coloro che soffrono di disturbi come l’ansia o la depressione. In alcuni istituti scolastici gli insegnanti vengono incoraggiati a trascorrere del tempo all’aria aperta – anche per una breve camminata – con i bambini iperattivi, così che in classe e nelle altre attività della giornata possano concentrarsi di più. In caso di malattie gravi, l’eco-terapia potrebbe rappresentare un supporto interessanti alle normali cure.

Attività che richiedono il contatto diretto con la natura e che potrebbero rientrare nell’eco-terapia:

Biofilia – Secondo la biofilia non si può trascorrere una vita sana e completa lontano dalla natura. Sulla base di questa affermazione, un gruppo di studiosi olandesi ha dimostrato che la natura può aiutarci a vedere il nostro futuro in chiave positiva. Osservare un paesaggio naturale rigoglioso, anche in fotografia, sarebbe d’aiuto per aprire i propri orizzonti verso prospettive esistenziali decisamente più rosee

Silvoterapia – Abbracciare un albero per sentirsi meglio. Ecco il consiglio di base della silvoterapia. I maggiori effetti terapeutici si otterrebbero appoggiandosi con la schiena al tronco degli alberi e posizionando la mano destra nella zona del plesso solare. La mano sinistra è a contatto con il retro della schiena, nella zona dei reni, e l’albero stesso. E’ necessario respirare a lungo e profondamente per avvertire una nuova sferzata di energia.

Ortoterapia – L’ortoterapia è stata introdotta come supporto alle cure convenzionali in diversi ospedali, nel mondo e anche in Italia. Vi avevamo parlato, ad esempio, dei casi di Detroit e di Mantova, dove è nato un orto-giardino curativo dedicato ai malati di Alzheimer. Prendersi cura del proprio orto è un vero e proprio antistress naturale. E chi ha la possibilità di coltivare delle piantine aromatiche in ufficio godrà di benefici per quanto riguarda la produttività sul lavoro e la concentrazione.

Garden Therapy – La garden therapy è una forma di terapia olistica, utile a promuovere la salute ed il benessere interiore. Si associa soprattutto alla cura del giardino, con particolare riferimento a piante e fiori, e in alcuni casi all’aromaterapia. Grazie alla garden therapy, infatti, il nostro olfatto è stimolato in positivo dai profumi emanati dalle corolle e dalle erbe aromatiche di cui possiamo occuparci. La cura del giardino favorisce la serenità, infonde speranza e desiderio di impegnarsi.

fonte: http://www.greenme.it/vivere/salute-e-benessere/12966-eco-terapia-curarsi-natura

Letture consigliate:
Healing Garden. Il giardino che cura
Cristina Pandolfo
Brigantia editrice

Healing Garden. Il Giardino che Cura

Garden

Healing Garden. Il Giardino che Cura
Autore: Cristina Pandolfo
Editore: Brigantia Editrice
scheda di presentazione

“Il giardino è il regno della serenità e della contemplazione, assimilato al paradiso terrestre come utopico luogo in cui sensibilità e conoscenza convivono in perfetta sintesi armonica. La capacità del verde di curare le malattie dell’anima, attraverso le nostre percezioni sensoriali e come supporto alle terapie tradizionali, genera un’azione positiva che agisce sul corpo fisico e comporta un miglioramento dell’intera qualità della nostra vita. Gli Healing Gardens, ovvero i giardini curativi, appartengono alle terapie olistiche basate sull’integrazione tra il mondo materiale e quello spirituale. All’interno del nostro organismo non esiste scissione tra mente e corpo e il giardino, predisponendo la mente al bello, alla pace e alla quiete è in grado di infondere una sensazione di benessere che comporta un miglioramento generale dello stato di salute.

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